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北美博士生生存法则:听不懂,也不会说

最近遇到了一些新来的读博的学弟学妹,也跟一些混迹北美多年的博士生聊了不少,加上新闻里不断爆出的留美博士抑郁自杀的各类新闻,让我觉得有必要给大家分享一下我个人的北美留学生存感想。总结起来就是经常感觉不到希望,但是也不至于绝望,该不怂的时候真的不能怂,如果自己都不搞事,就别指望别人帮你搞事了。

一个训练有素的博士生,首先需要会写提纲。

本系列的一个很随意的提纲

  1. 北美博士生生存挑战
    1. 听不懂,也不会说
    2. 写论文也太难了吧。。。
    3. 课程太难???
    4. 拖延症!
    5. 教授太push!!
    6. 教授不管我~~
    7. 单身狗好孤独。。。
    8. 教授不是人,让我做牛做马,就是不让我毕业!!!
    9. 没朋友!
    10. 研究太难了,做不出来。。。
    11. 实验失败了!发不了论文了,啊啊啊
    12. 我太爱搞课外活动了,我好像不适合读博士。。。
  2. 我在美国读博士的奇葩经历
    1. 论文作者排名被套路了
    2. 老板的破事儿太多,还都是无关紧要的
    3. 反抗暴政
    4. 社会支持
    5. 自省

北美博士生生存挑战

我导师说科研论文标题之间一定要填充一点文字,所以我照做了。

本章主要讲我所接触,听闻,以及自身体会到的北美中国博士生可能面临的问题,以及个人的看法,感想和建议。不负责任的说,不一定对,但是肯定能引发讨论。

听不懂,也不会说

最近跟一个新来的博士学妹聊天,跟我抱怨跟不上课程,特别是听说能力有点不够。我说我刚来的第一学期也这样,还曾经很恐慌地买了个老式录音笔(当时还没有买智能手机),把整节课的内容都录了下来。最搞笑的是后来我发现学校提供了所有课的视频录像,并不需要录音。其实语言问题已经越来越不是问题。因为英文教育的普及,美剧好莱坞电影的流行,以及社会英文培训机构的兴起,现在很多刚来的留学生,甚至是本科生,都能很好地适应语言环境,至少听课没问题。但的确也有人听说的能力完全不足以应付博士生活。怎么提高语言能力方面我没有建议,因为大家都足够聪明,不然也混不到美国。心态上我想说根本就不要慌,你迟早能适应印度教授的咖喱味英语,毕竟每天都要吃。

另一方面,语言问题更像是个思维方式和表达习惯的问题,因人而异。就我个人而言,我导师曾经跟我说过写文章时应该用先说原因,再说结果的句式。就比如Because A, then B。但是我发现我的思维习惯是B, because A。然后据我观察,我说话的时候也喜欢先说结果,再说原因。后来我深入分析了一下,觉得先说原因会让语言更有逻辑性,也更符合大多数人接受信息时的思维习惯。所以之后就特别注意这方面的问题了。曾经也有人说过我说话缺乏条理,重点不够突出,建议我说话之前最好在心里打个腹稿,提纲,这样表达出来会更简练,有条理。这些关于思维习惯的问题每个人都会面对,也需要不断在实践和训练里培养好的习惯,相比于单纯的听说问题,我个人认为这些表达能力反而更应该重点关注。

最后,有时候我就是觉得美剧的梗没那么好笑。讲真,融入美国文化这种事因人而异,也不应该强求,特别是当你真的只是对知识有兴趣,对美国文化兴趣不大的时候。除非是要在美国混到中层及以上,想要把这种文化语言艺术当成工具时,大部分时候并不需要学习怎么开那种美式玩笑。有时候我甚至发现,在充满了国际学生的美国学术圈,我的中式玩笑经常能把坐我旁边的尼泊尔和印度小哥逗乐。

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